Introduzione

Abbiamo finora studiato la propagazione della luce in materiali isotropi, ovvero in mezzi che hanno le stesse proprieta' ottiche in tutte le direzioni. Sono otticamente isotropi i materiali amorfi e i cristalli a simmetrica cubica.

Un mezzo anisotropo e' un cristallo in cui, in generale, si propagano due raggi con polarizzazioni ortogonali fra loro. Uno dei due raggi, detto raggio ordinario, si propaga alla stessa velocita' in tutte le direzioni; l'altro, detto raggio straordinario, ha velocita' dipendente dalla direzione di propagazione e coincidente con la velocita' del raggio ordinario lungo la direzione dell'asse ottico del cristallo.

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